Впервые в мировой и отечественной историографии ГУЛАГ исследуется как социально-экономический и политико-правовой феномен советского государства. В монографии проанализированы теоретические и правовые основы советской ре- прессивной политики, исследованы причины и нормативная база создания и дея- тельности ГУЛАГа как карательной системы нового типа. На основе ранее не пуб- ликовавшихся архивных материалов, включающих, в частности, бухгалтерско-фи- нансовую документацию МВД СССР, изучен процесс становления и функциони- рования советского лагерно-промышленного комплекса. Впервые в исторической науке предметом исследования стали специальные лагерные суды. Для историков, юристов, экономистов, политологов и более широкого круга читателей.