Только в 1937 - 1938 гг.во исполнение приказов, утвержденных Сталиным и Политбюро ЦК ВКП (б), по ложным политическим обвинениям расстреляны более 700 тысяч человек. Подавляющее большинство из них - мужчины призывного возраста, которые могли бы в 1941 году защищать страну от агрессора.